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Propiedades del descongelamiento en microondas


El horno de microondas permite descongelar alimentos con gran rapidez manteniendo intactas sus sustancias nutritivas. El tiempo de descongelación dependerá de la calidad y del peso de los alimentos; éstos pueden colocarse dentro del horno en un recipiente adecuado o sin recipiente. Algunos alimentos pueden descongelarse incluso en el mismo envase de congelación (por ejemplo gambas), aunque en este caso se deberá agujerear la bolsa por varios sitios, para permitir que escape el vapor.

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Cuáles son los enseres adecuados


Para que las microondas puedan alcanzar a los alimentos y cocerlos, no deben encontrar barreras reflectantes en su camino; por ello, los recipientes adecuados para la cocción en este horno deben estar hechos de un material que no rechace las ondas y que tampoco las absorba, excepción hecha del fondo especial para la bandeja doradora.
No hay que usar recipientes de metal o platos que tengan incluso la más mínima decoración metálica (ni tan siquiera una rayita dorada), porque el metal, como si fuese un espejo reflectante, rechaza las microondas, que se alejan del recipiente y golpean violentamente el magnetrón, dañándolo. No deben usarse recipientes hechos con un material que absorba las microondas sustrayéndolas de los alimentos, que en ese caso no podrían cocerse. Se puede averiguar si el recipiente absorbe o no las microondas de la siguiente manera: poner en el horno el recipiente que hay que controlar y un vaso lleno de agua (el agua sirve para que no se llegue a dañar el magnetrón). Ya cerrado, programar el horno a la máxima potencia durante aproximadamente un minuto.

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El horno de cocción combinada



En este tipo de horno más reciente, es posible combinar adecuadamente la cocción por el sistema de microondas con la tradicional.
Las microondas se transmiten desde arriba (en lugar de desde los lados o desde abajo, como en los hornos de microondas clásicos) por medio de un difusor giratorio.
La cocción tradicional está asegurada por una resistencia eléctrica colocada en la parte baja del horno y por un grill situado en la parte alta. Microondas, rejilla y grill pueden usarse conjuntamente o por separado. Por ejemplo, para cocer un asado se podrá programar solamente la cocción por microondas, o bien la cocción combinada. En este último caso, la carne se cocerá en tiempo muy corto, gracias a las microondas, y resultará crujiente y dorada en la superficie debido a la resistencia y al grill. Resumiendo: en este horno programado sólo con las microondas, se podrá descongelar, calentar y cocer velozmente; con el calentamiento tradicional, se podrá cocer y asar como se suele hacer con el horno eléctrico.
Si al mismo tiempo se usan las microondas, se ahorrará tiempo y energía eléctrica; con el grill de regulación variable, se podrá gratinar delicadamente; y con la combinación del microondas, se empleará un tiempo todavía inferior, obteniendo platos blandos por el interior, puesto que han sido cocidos muy rápidamente.

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Descongelación rápida con microondas



La velocidad con que es posible descongelar los alimentos representa una de las mayores ventajas del horno de microondas; como se verá más adelante, un plato puede, en pocos minutos, pasar del congelador a la mesa.

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El horno microondas


Ventajas del horno de microondas.
En comparación con la cocción tradicional, la cocción efectuada por microondas presenta considerables ventajas, debidas a un radical y revolucionario cambio en el sistema. De hecho, como se ha visto, el horno de micro-ondas no produce calor, pero sí un campo frío de ondas electromagnéticas que generan calor sólo una vez han penetrado en los alimentos.
Ahorro de tiempo
Los microondas permiten cocer los alimentos en tiempos inferiores en un tercio, o incluso en la mitad, a los de la cocción tradicional.
Ahorro de energía
Para valorar el ahorro de energía eléctrica (50-70% menos) que permite el horno, no sólo es necesario referirse al tiempo necesario para la cocción propiamente dicha, que como ya se ha indicado es muy bajo, sino que se ha de considerar también que, contrariamente a cuanto ocurre en la cocción clásica, este horno jamás debe calentarse previamente.

El horno no calienta
Al no producir calor, el horno de microondas no emite calor hacia el exterior, por lo que no recalienta la cocina (cosa tan desagradable, especialmente en verano). Tampoco despide vapor ni olores, y es posible abrirlo siempre que se quiera, sin perjuicio para la temperatura del horno ni de la comida que se halla en el interior. Por ejemplo, se puede abrir la puerta del horno sin temor a interrumpir el proceso de fermentación en la cocción de una tarta para controlarla: de hecho, si la apertura de la puerta bloquea el suministro de las microondas, la cocción no se interrumpe, sino que continúa por conducción durante 2 o 3 minutos.
Cocción dietética
La cocción en el horno de microondas presenta ventajas dietéticas que no hay que menospreciar, especialmente por parte de quienes tienen problemas de línea o de salud. Alimentos que por lo usual se fríen (por ejemplo albóndigas, buñuelos, ‘crepés) pueden cocerse en el horno, con buen resultado, sin el empleo de grasas, lo que permite una importante reducción diaria de calorías.

La limpieza del horno
El homo de microondas se limpia con gran facilidad, lo que es otra de sus ventajas. Puesto que las paredes (como se explica en esta misma página) no se recalientan, eventuales salpicaduras de grasa no permanecen adheridas. Para limpiarlas bastará pasar una esponja (o un trapo suave) humedecida con agua y jabón, aclarar con un trapo húmedo y finalmente secar. Nunca hay que usar polvos abrasivos. En el horno de cocción combinada, en cambio, es posible que las paredes se ensucien un poco más. Si esto ocurriera y el horno conservase un olor desagradable, proceder de la siguiente manera: poner en el horno un recipiente ancho y con agua, aunque no completamente lleno, programar el horno y dejar que el agua empiece a hervir. El vapor producido hará que la grasa se derrita y así será más fácil quitarla con un paño húmedo.

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