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Minerales y vitaminas de la leche


Minerales de la leche
La leche es prácticamente indispensable en una dieta normal, por su riqueza en calcio, elemento que casi siempre escasea en los que no consumen por lo menos medio litro de este alimento diariamente. Contiene también una buena cantidad de fósforo. Es pobre en hierro, pero el que contiene es fácilmente asimilable. La cantidad de sal (cloruro de sodio) es bastante escasa. Véanse más arriba las cantidades de minerales.
¿Qué vitaminas contiene la leche?
Más abajo se darán las cantidades de vitaminas que se hallan en un litro de leche. La cantidad de ciertas vitaminas varía con la alimentación del  animal y la cantidad de crema
que contiene. Prácticamente todas las vitaminas se hallan contenidas en la leche. Algunas se encuentran en buena cantidad y otras en cantidad pequeña. Así por ejemplo, la leche es una buena fuente de vitamina A y quizás la mejor de vitamina B2, o riboflavina, una fuente más modesta de vitamina B1 (cloruro de tiamina), de vitamina B6 o piridoxina, de ácido pantoténico, de biotina, de vitamina C o ácido ascórbico, de vitamina D, y de vitamina E. La vitamina K se encuentra en cantidades mínimas.
Cantidades de vitaminas por litro de leche de vaca
Vitamina  A   ……   1.600  unidades
Vitamina B1  o clorhidrato de tiamina 400 gammas

Vitamina  B2 o riboflavina  ____   1.700        ”
Niacina    ………                           1.000        ”
Vitamina B6, o
piridoxina   …..                             60        ”
Acido   pantoténico                  2.900        ”
Biotina    ………                              50        ”
Vitamina  C o  ácido  ascórbico        10  miligramos
Vitamina D……         20 unidades internacionales

La leche y sus proteinas


Composición y valor alimenticio de la leche
La composición de la leche de vaca varía según la raza del animal, el tipo de alimentación que recibe, y la época del año. Desafortunadamente mucha de la leche que se expende en ciertas ciudades no es pura, lo que influye también en su composición. Sin embargo, el término medio de la composición de 1 litro de leche es el siguiente:
Proteína    ………            31  gramos
Grasas   ………..   31 a 40        ”
Azúcar de leche   …     48        ”
Minerales    ……..           7        ”
Entre los minerales cabe señalar los siguientes :
Calcio     ………..   1,13       gramos
Fósforo    ……….   0,94            ”
Hierro    ………..   0,0024        ”
Cobre     ………..   0,0002
Sal   común    …….   1,69

Las proteínas de la leche son tres: la caseína, la lactoalbúmina y la lac-toglobulina. Las tres cuartas partes están formadas por la caseína. Estas albúminas se digieren fácilmente y se asimilan en una elevadísima proporción, no teniendo tanta propensión, como la proteína de la carne, a sufrir putrefacciones en el intestino.
Los ácidos aminados que se expenden en el comercio y que se utilizan en el tratamiento de diversas afecciones, son obtenidos partiendo de proteína de leche. Sea dicho de paso que cuando el tubo digestivo funciona normalmente, toda la proteína de la leche que ingerimos se transforma en ácidos aminados, con la ventaja de su menor precio y de la falta de mal sabor que tienen estos últimos. A veces el médico ve necesario prescribirlos por no estar normal la digestión o por otras causas que impiden ingerir y digerir la leche como tal.
La leche se digiere habitualmente en unas tres horas. Forma coágulos más reducidos, cuando se la toma lentamente en sorbos pequeños.
Las sustancias grasas de la leche son más fáciles de digerir que otras similares, en parte por su composición rica en ácidos grasos volátiles y en parte por hallarse emulsionadas, es decir en forma de diminutas go-titas sobre las cuales pueden actuar rápidamente los jugos digestivos. En el adulto, puede ser de beneficio consumir leche descremada en lugar de completa.